Uiterste zorgvuldigheid om aanval ijsberen te voorkomen
Gids verkennend op mogelijke aanwezigheid van ijsberen op Spitsbergen

De laatste jaren worden delen van de archipel van Svalbard (Spitsbergen) bezocht door steeds grotere aantallen cruisetoeristen. Op sommige plaatsen gaan deze toeristen in kleinere groepen aan land. Zaterdag 28 juli 2018 werd daarbij een Duitse gids aangevallen door een ijsbeer. Normaal gesproken is het zo dat gewapende gidsen altijd eerst verkennen of veilig aan land kan worden gegaan. Gidsen verkennen voor alle toeristen uit of er niet toevallig ijsberen vertoeven op de plek waar de toeristen aan land gaan. Deze controle is uiterst noodzakelijk, maar ook uiterst lastig. Soms is er wel voorinformatie over de aanwezigheid van de ijsberen, maar soms ook helemaal niet.

De gevaren kunnen soms uit onverwachte hoek komen. Een slapende ijsbeer kan in een spelonk zitten of achter een heuvel, waarbij de aanwezigheid voor de gids niet waarneembaar is. Het ongeluk van zaterdag gebeurde op Philippsøya, een van de Sjuøyane, een kleine eilandenreeks in het noorden van de archipel. De aangevallen Duitse gids is vervoerd naar een ziekenhuis in Tromsø in Noord-Noorwegen. De ijsbeer is na het incident doodgeschoten.

Het incident met de onverwachts aanvallende ijsbeer is niet uniek. In veel gevallen is er – ondanks alle voorzorgmaatregelen – toch nog steeds het gevaar van aanvallen uit onverwachte hoeken. In de afgelopen jaren zijn er diverse ongelukken gebeurd, ook diverse met dodelijke afloop. De vraag dient zich aan of het aan land gaan van toeristen niet meer aan banden gelegd zou moeten worden. De aanvallende ijsberen worden allemaal afgeschoten. In een krimpend bestand van dieren die het toch al zo moeilijk hebben is een geval als dit een triest voorbeeld dat de ijsbeer moet wijken voor de mens op bezoek in het poolgebied. Zeker in het massatoerisme van steeds groter wordende cruise-schepen én het aantal bezoekers op Svalbard zou dit minstens een punt van discussie moeten zijn.

In 2006 is er ook een beer geschoten door ship-based tourism.

Met dank aan Arjen Drost voor enkele feitelijke aanvullingen op dit bericht. Bekijk zijn website: www.natureview.nl en lees zijn blog over dit onderwerp. 

ijsbeer-incident
Philippsøya, aan de noordkant van de archipel van Spitsbergen, waar het incident plaatsvond

Bekijk de (interactieve) kaart van Spitsbergen en zoek Phippsøya op

Toenemend aantal toeristen kan gevaar worden voor ijsberen op Svalbard

2 gedachten over “Toenemend aantal toeristen kan gevaar worden voor ijsberen op Svalbard

  • 1 augustus 2018 om 12:44
    Permalink

    Hoi Fred

    Ik zag dat je mijn verhaal gelezen hebt. Kijken naar hoe toerisme bedreven wordt en hoe het veiliger kan (voor beer en mens) is altijd goed.

    Even een paar verbeteringen in je verhaal die uit de info van de sysselmannen naar voren komen:

    – de aangevallen persoon was een gids, niet een toerist
    – deze gids was juist bezig (voor zover ik begrepen heb) met het scouten van het gebied
    – er zijn de laatste jaren idd meerdere incidenten met beren geweest op Spitsbergen. Al deze incidenten waren echter met mensen die aan het kamperen waren (al dan niet bij hun kamp) en niet met toeristen die vanaf schepen kwamen.

    Groeten, Arjen

    Beantwoorden
    • 1 augustus 2018 om 12:54
      Permalink

      Hartelijk dank voor je toevoeging, Arjen Waardevolle aanvullingen/nuanceringen.

      Groet en succes

      Fred

      Beantwoorden

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *